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【レポート】ソニー、VAIO Xシリーズ先行体験会 後編

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2009/10/21 

【レポート】ソニー、VAIO Xシリーズ先行体験会 後編

 このレビューは「みんぽす」の無償イベントに参加して書かれています。(詳細は末尾で)

 【レポート】ソニー、VAIO Xシリーズ先行体験会 前編

 まず立ちはだかったのは商品化権。チームとしての要素が集まったとしてもトップマネジメントからの許可が下りなくては商品にはなりません。
 しかし現時点で存在するのはモックアップのみ。プレゼンテーションをするも11型で13.9mmフルフラット、600g台、長時間バッテリ9時間駆動、LAN、VGAコネクタを入れると主張するも信じてもらえなかったとか。が、本当に出来るならば、ということで長い時間かけて説得したことで正式に許可が下りたそうです。そうは言うものの、本当に実現できるのかトップマネジメントの赤羽氏はやはり疑念はぬぐえていなかったらしく、「ちゃんとスペックを書いて達成すると約束しろ!」と約束させられたとか。ちなみに、これが後々苦労することになるそうなのですが、こうして無事プロジェクトがスタートします。

 しかし、実際スタートしてみると、やはり入るか入らないかというかなり無謀な挑戦だったそうです。たとえばVGAのコネクタやイーサのコネクタ。通常のサイズであれば絶対に入りません。しかしこれらは特殊なコネクタを専用で起こすことによって、VGAは金属面が露出しながらも見事機体に収めることができ、またイーサのコネクタも開閉できる特殊なコネクタを開発することで目標を達成することができたそうです。

 これらはこれまでのtype Pやtype Zでも非常に高い課題を抱える中で設計チームが作り上げたという信頼感。そして、メカ、ソフト、製造、QAが一体となって開発を行ったことによって実現できたものと言えます。

 ちなみに、この薄さでこの軽さとなると耐久性が不安になります。また、新しい使われた方、ラフな使われ方をされる可能性が生まれてきますが、X専用のものも含めて様々な耐久テストを通して耐久性が保障されています。

 と、ここまで順調に進んできたと思われたXも、デザイナーの森澤氏には13.9mmは本当に薄いのか?と疑問を持っていたそうです。そこで薄さを実感させるためのデザインとして森澤氏が創造したものは……、作ってはダメと言われていた(これまでのtype Z等のアルミのパームレストを作っていたメーカーさんからも無理だと言われていたほどの)ものでした。もちろん、これは無理と言われていたものですから、通常であれば作らないところですが、森澤氏は見せないという条件でそのモックアップも作成してしまいます。
 そしていざプレゼンに臨んでみると、予想通り!?その他のデザインではあまり反応が良くなかったとか。そんな時にあれが登場するわけです。そう、あの見せないと約束していたモックアップです。出してみると……、やはり反応は良かったらしく、気に入ってしまったそうです。しかし、設計からしてみれば難しいと言っていたわけですから現状のスケジュールは満たせません。実際、営利企業であれば、スケジュールは絶対守らなくてはならないものです。しかし、今回に限っては、このデザインを捨ててしまっては元も子もないとスケジュールの猶予をもらうことによって紆余曲折あるも実現に至ったそうです。

 こうして出来上がったXは、本物ですか?モックアップじゃないよね?バッテリは?などかなり驚きのある製品に仕上がります。
 確かに、実際製品を見てみると、あの軽さで薄さは大変魅力的。持ち運ぼうかどうしようかという心理的障壁がほとんどなくなるほどのモノでした。現在レッツノートを愛用!?していますが、とにかく手に取れば絶対に欲しくなるほどのアイテムです。Windows 7だしついでに乗り換えてみようかな、なんて……。

 まぁ、そんなこんなで秘密のプロジェクトからスタートした今回のVAIO Xシリーズ。とにかく様々な苦労の後に生まれた製品ということがお分かりいただけたでしょうか?。一度触ってみるとその凄さが実感できると思いますので、ぜひ一度お試しを。

 このレビューはWillVii株式会社が運営する レビューサイト「みんぽす」から招待されたイベントに参加して書かれています。本イベントへの参加及びレビュー掲載は無報酬です。また、WillViiは掲載内容に一切関与していません(本情報開示と事実誤認時の修正を除く)。本イベントに参加された他の方のレビューはこちらのみんぽすTBセンターでご覧になれます。(WillVii株式会社みんぽす運営事務局)

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